Focus

Materiali ceramici trasparenti

Nel corso dell'anno 2007, nell'ambito della ricerca sui materiali ceramici trasparenti a base di YAG (Progetto Europeo Craft NOVIGLAS COOP-CT-2004-512318, Titolo: Innovative high power laser system based on polycrystalline Nd:YAG for marking, engraving, cutting and micro-drilling metal surfaces) è stato ottimizzato un materiale ottenuto da un selezione di polveri ceramiche opportunamente trattate, che presenta una trasparenza dell'80 %. Tale trasparenza è in linea con quella dei monocristalli utilizzati attualmente come sorgenti di radiazioni laser. Per tali applicazioni i materiali policristallini offrono numerosi vantaggi: processo di produzione più economico e veloce (pochi giorni invece di diverse settimane), maggiore flessibilità per quanto concerne la possibilità di drogaggi con elementi attivi, eventualmente anche multipli, possibilità di forme più complesse o di geometrie sandwich-like, formate cioè da porzioni di materiale drogato e non drogato sovrapposti tra loro e perfettamente compatibili.
Sulla base dei risultati ottenuti sono stati avviati altri progetti di ricerca sia a livello europeo che nazionale anche su altri materiali trasparenti con composizioni diverse dallo YAG e per varie applicazioni ad alta temperatura. Parte di tali progetti sono attualmente finanziati con contratti con aziende.