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Previsione Attività
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Modelli Biologici dei Sistemi Cognitivi


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Previsione attività anno 2013

Stato avanzamento attività per l'anno 2013
Attività da svolgere:
Nel Centro Primati proseguiranno le attività programmate nell'ambito del progetto Europeo "IM-CLeVeR" e del progetto sulla personalità dei cebi (finanziato dal German Research Foundation). Nel 2013 verranno scritti gli articoli inerenti e i risultati verranno presentati in conferenze nazionali e internazionali. In uno di questi articoli verranno comparati i risultati ottenuti da questionari sulla personalità dei cebi con quelli ottenuti durante osservazioni sistematiche del loro comportamento. In collaborazione con colleghi brasiliani e statunitensi, nell'ambito del Progetto EthoCebus si terminerà la raccolta dati del progetto finanziato dalla National Geographic Foundation per determinare il ruolo delle influenze sociali nel processo di acquisizione dell'uso di strumenti da parte di giovani cebi. Proseguirà anche raccolta e l'analisi dei dati sulle differenze fra giovani e adulti nel processamento delle noci di anacardo, il cui mesocarpo contiene sostanze caustiche. Anche in laboratorio proseguiranno le ricerche sull'uso di strumenti, in particolare ci focalizzeremo sull'uso di strumenti in contesti che differiscono per grado di imprevedibilità e di pericolo. Proseguiranno le analisi dei dati sul ruolo della magnitudine della ricompensa, della qualità della ricompensa e dei costi opportunità sulle preferenze temporali dei cebi e la stesura dei relativi articoli. Verranno inoltre condotti con cebi, bambini e soggetti umani adulti esperimenti sulla propensione al rischio in compiti di gambling e verrà valutata la relazione tra la propensione al rischio e la propensione all'attesa in compiti di scelta intertermporale. Verranno condotte analisi su filmati allo scopo di comprendere se le attività di sostituzione svolte dai bambini durante un compito di autocontrollo favoriscono l'inibizione o sono solo una manifestazione di stress. E' stato richiesto un finanziamento allo European Research Council (bando ERC Consolidator, responsabile Dott. Walter Adriani, Istituto Superiore di Sanità) per un progetto volto ad indagare le basi biologiche dell'ADHD e ad individuarne possibili marcatori precoci. Verranno proposti alcuni test cognitivi a scimmie in età avanzata e la loro prestazione verrà comparata con quella ottenuta in precedenza quando i soggetti erano giovani. Inoltre, verranno esaminati alcuni dati in nostro possesso per determinare se il fattore età influenza la prestazione. Utilizzeremo le due postazioni touch screen per compiti di discriminazione semplice e di matching-to-sample allo scopo di valutare nei cebi: la comprensione dei concetti astratti, la percezione di stimoli visivi gerarchici e la percezioni delle illusioni ottico-geometriche. Proseguirà l'analisi dei dati e la scrittura degli articoli sull'acquisizione dei concetti astratti nei cebi e su antagonismo, cooperazione, uso di strumenti, e all'altruismo reciproco nei cebi. Nell'ambito del progetto IM-CLeVeR sul ruolo della motivazione intrinseca nell'apprendimento di specifici compiti, si procederà alla scrittura di almeno due articoli. Il primo centrato sulla prestazione dei cebi e il secondo sulla comparazione fra scimmie e bambini. In collaborazione con il Max Planck Institute di Lipsia ci focalizzeremo sull'analisi dei dati raccolti in un esperimento di uso sequenziale di strumenti differenti e alla scrittura del relativo articolo. Verranno analizzati i dati relativi alle osservazioni condotte negli ultimi due anni su Homo sapiens (contagio nello sbadiglio in relazione all'empatia), su due specie del genere Macaca (fattori imitativi e legami empatici) e su Pan paniscus (comportamenti post-conflittuali, consolazione, multi modalità dei segnali comunicativi, gesti). Proseguiranno le analisi relative al comportamento sociale dei lemuri in natura. Verrà completato lo studio sulla reciprocità negli uistitì. Verranno inoltre iniziati nuovi studi sulla gestione dei conflitti nei mandrilli esplorando il comportamento degli individui non direttamente coinvolti nelle aggressioni. Infine, verranno iniziati nuovi studi simulativi con modelli ad agenti per indagare strategie alternative che possano promuovere l'evoluzione dei comportamenti cooperativi.
Punti critici e azioni da svolgere:
(1) Esistono spese incomprimibili e necessarie legate alla vita e al benessere delle scimmie e, quindi, al funzionamento del Centro Primati. Le scimmie hanno bisogno di essere alimentate in modo adeguato ed è necessario vigilare sulla loro salute. Inoltre gli spazi ad essi dedicati devono essere riscaldati e puliti con prodotti e macchinari consoni. Il finanziamento per tali spese deve essere sufficiente a coprire le spese di un intero anno e a garantire un margine ragionevole che consenta di effettuare anche gli impegni per i primi mesi dell'anno successivo con relativi tempi di espletamento. La somma che il CNR ha elargito a tal fine in questi ultimi anni non ha rispecchiato l'aumento del costo della vita. (2) La nuova Direttiva Europea del 2010 (2010/63/UE) ha di recente innalzato gli standard di mantenimento degli animali tenuti a fini di ricerca. Anche le riviste internazionali accettano articoli solo se condotti su scimmie mantenute in condizioni che rispettano tali standard. Il nostro Centro è stato costruito nel 2004 e attualmente necessita di migliorie e riparazioni. Si tratta di interventi urgenti e non prorogabili se si vuole continuare ad avere le autorizzazioni per la sperimentazione dal Ministero della Salute e se vogliamo mantenerci ai livelli degli altri paesi europei. Inoltre, i nostri animali vivono in aree esterne che i visitatori del Bioparco possono vedere. Questi spazi devono quindi essere costantemente arricchiti in modo da stimolare le attività delle scimmie e per mantenere uno standard adeguato al nostro ruolo all'interno di una struttura didattico-culturale. (3) Nel 2008 il Centro Primati ha razionalizzato le risorse umane impegnate nella gestione delle scimmie con un risparmio per l'ente. Attualmente nel Centro operano due tecnici con contratti a tempo determinato che gravano su fondi dell'organizzazione generale. E' ovvio che il Centro non può permettersi di rimanere senza queste figure. (4) La commessa ha anche bisogno di nuove assunzioni di personale tecnico e di ricerca. A tale proposito segnaliamo (a) il pensionamento di una ricercatrice (Primo Ricercatore), (b) lo spostamento del Tecnologo Responsabile del Centro Primati ad altre attività nell'ambito dell'Istituto, e il pensionamento nel 2010 di un operatore tecnico (che si occupava della realizzazione di apparati sperimentali e delle riparazioni al Centro). Dato che le ricerche fanno frequente uso di apparati che vanno realizzati ad hoc, occorrerebbe un immediato rimpiazzo dell'operatore tecnico, o un finanziamento che possa pagare ditte esterne per costruire apparati. (5) Nel 2014 dovremo affrontare il rinnovo della convenzione con la Fondazione Bioparco che permette al Centro Primati di essere ospitato gratuitamente dal Bioparco, in cambio di una serie di servizi/consulenze che i ricercatori ISTC-CNR garantiscono loro. Nel 2015 dovremo affrontare il rinnovo della Convenzione con il Comune di Roma che permette ai nostri uffici di essere ospitati gratuitamente in cambio di servizi/ consulenze da parte nostra. Le criticità sopra elencate rendono impossibile la programmazione delle attività di ricerca e possono compromettere la nostra attendibilità come partner in progetti internazionali. Ricordo anche che la nostra ricerca è apprezzata a livello internazionale e nazionale e che il nostro Centro non ha analoghi in Italia. Ricordo infine che purtroppo le tematiche di ricerca di cui ci occupiamo sono "knowledge seeking" e non hanno risvolti applicativi diretti, né si inseriscono facilmente nei grandi temi di ricerca prospettati dalle Agenzie nazionali ed Europee. Le azioni che svolgeremo per risolvere queste criticità saranno dirette sia all'interno del CNR che ad agenzie che possono aiutarci a coprire i costi di Gestione e a finanziare la ricerca.
Risultati attesi nell'anno:
- Caratterizzazione del ruolo della magnitudine della ricompensa, della qualità della ricompensa e dei costi opportunità sulle preferenze temporali dei cebi - Valutazione della propensione al rischio di cebi e bambini e della relazione tra la propensione al rischio e la propensione all'attesa - Caratterizzazione del ruolo delle attività di sostituzione svolte dai bambini durante un compito di autocontrollo - Processo di acquisizione dell'uso di strumenti da parte di giovani cebi in natura. Analisi quantitativa dell'influenza di fattori sociali sul processo di acquisizione. - Descrizione delle differenze fra giovani e adulti nel processamento degli anacardi e delle tecniche di evitamento delle sostanze caustiche contenute nel mesocarpo. Valutazione del ruolo delle influenze sociali e dell'esperienza. - Caratterizzazione dei fattori che determinano il vantaggio globale e locale nell'elaborazione degli stimoli gerarchici nell'uomo e nel cebo. -Valutazione della percezione delle illusioni ottico-geometriche nei cebi. - Analisi dei dati sulle prestazioni di giovani e anziani in compiti cognitivi. - Comparazione di diversi modelli simulativi dell'evoluzione dei comportamenti altruistici e della loro capacità di riprodurre caratteristiche salienti della cooperazione fra gli animali. - Caratterizzazione delle strategie di gestione dei conflitti nei mandrilli. - Studio delle capacità dei cebi di memorizzare la posizione di cibo nascosto anche sfruttando l'informazione spaziale contenuta in modelli in scala dell'ambiente reale. - Caratterizzazione dei fattori che determinano la comprensione dei concetti astratti nei cebi e nell'uomo. - Caratterizzazione dell'uso di strumenti in contesti che differiscono per grado di incertezza e rischio. - Comparazione dei fattori che influenzano l'apprendimento di specifici tasks tramite motivazione intrinseca ed esplorazione libera nei bambini e nelle scimmie - Analisi dei fattori che influenzano il senso di proprietà e il rispetto della proprietà nei cebi - Analisi relativa alla dimostrazione del Rapid Facial Mimicry (fenomeno dimostrato finora solo nelle antropomorfe e nell'uomo) in almeno 3 specie di cercopitecoidei (Theropithecus gelada, Macaca tonkeana e Macaca fuscata). Relativo confronto - Studio della consolazione (fenomeno dimostrato solo per l'uomo e negli scimpanzé). Si analizzerà l'efficacia dell'atto consolatorio per ridurre l'ansia della vittima di un'aggressione in Pan paniscus e Macaca tonkeana. - Raccolta dati mirata a determinare le tappe di sviluppo del comportamento di uso di strumenti e i fattori che ne facilitano l'acquisizione - Verrà aggiornato il database dei dati demografici, parametri fisiologici ed ematici, principali e/o più frequenti malattie nella nostra colonia di cebi e relative terapie veterinarie. - Continueranno le visite guidate al nostro Centro Primati di classi di studenti di ogni ordine e grado che ne fanno richiesta e le conferenze che organizziamo ormai dal 2006 presso la nostra sede di via Aldrovandi e presso il Bioparco.
Iniziative per l'acquisizione di ulteriori entrate:
Sta per essere incassata l'ultima tranche del finanziamento relativo al Progetto Europeo "IM-CLeVeR" che si articola su base quadriennale. Per gli studi sul campo in Brasile il finanziamento 2012-2014 per il progetto "Primate Archaeology: an evolutionary context for the emergence of technology "dato a M. Haslam dell'Oxford University nell'ambito del programma "Ideas" dell'European Research Council contribuirà ad alcune spese di ricerca. Inoltre verrà chiesto un finanziamento per il 2013 alla National Geographic Foundation, Leakey Foundation e Verrà richiesto un ulteriore finanziamento per il Progetto finanziato dall'Università Italo Francese (Finanziamento Galileo) "CO2: Coopération et communication chez diverses espèces de primates (Macaca tonkeana, M. fuscata, Cebus apella, C. capucinus)" E' stato richiesto un finanziamento allo European Research Council (bando ERC Consolidator, responsabile Dott. Walter Adriani, Istituto Superiore di Sanità). Avendo partecipato alla Call del "Progetto di Interesse strategico Invecchiamento PNR-CNR 2012-2014", attendiamo il finanziamento relativo al secondo anno.
 
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