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Previsione Attività
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Modelli Biologici dei Sistemi Cognitivi


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Previsione attività anno 2012

Stato avanzamento attività per l'anno 2012
Attività da svolgere:
Nel Centro Primati proseguiranno le attività sperimentali programmate nell'ambito del progetto Europeo "IM-CLeVeR" e del progetto sulla personalità dei cebi (finanziato dal German Research Foundation). Durante il 2012 verrà condotto un nuovo esperimento ripresentando alle scimmie la piattaforma mecatronica costruita dai ricercatori dell'Università Campus Bio-Medico di Roma e verranno ripetute le osservazioni sui tre gruppi oggetto degli studi sulla personalità. Nel frattempo verranno anche codificati e analizzati i dati raccolti nel 2011. Infine verranno analizzate le risposte al questionario sulla personalità distribuito ai centri di ricerca che ospitano scimmie della stessa specie. In collaborazione con colleghi brasiliani e statunitensi, nell'ambito del Progetto EthoCebus verranno raccolti e analizzati i dati del progetto biennale finanziato dalla National Geographic Foundation per determinare il ruolo delle influenze sociali nel processo di acquisizione dell'uso di strumenti da parte di giovani cebi, e si inizierà la raccolta di dati sistematici sul processamento delle noci di anacardo, un frutto che contiene sostanze caustiche. Proseguiranno gli studi sulle capacità di inibizione di cebi e bambini in età prescolare, per cui è stato richiesto un finanziamento al Ministero della Salute (bando Ricerca Finalizzata 2010, coordinatore Dott. Augusto Vitale, Istituto Superiore di Sanità). A cebi e bambini verranno somministrati compiti di inibizione per valutare il ruolo dei seguenti fattori: (i) magnitudine della ricompensa, (ii) qualità della ricompensa e (iii) costi-opportunità legati all'attesa per una ricompensa. Verranno inoltre condotti con queste stesse popolazioni esperimenti sulla propensione al rischio in compiti di scelta e osservazioni per valutare la capacità di inibizione e la propensione al rischio in contesto sociale. Utilizzeremo le due postazioni touch screen per compiti di matching-to-sample per valutare il ragionamento analogico ed altre capacità cognitive. Proseguirà l'analisi dei dati e la scrittura degli articoli sul ragionamento analogico nei cebi e su antagonismo, cooperazione, uso di strumenti, e all'altruismo reciproco nei cebi. Il nuovo esperimento del progetto IM-CLeVeR valuterà se la curiosità stimolata dagli oggetti e/o dalle conseguenze di azioni compiute spontaneamente sugli oggetti è influenzata dall'età dei soggetti stessi, ed esaminerà in maggior dettaglio il ruolo della motivazione intrinseca nell'apprendimento di specifici compiti. Nel 2012 verrà terminata la raccolta dati mirata a studiare il concetto di "proprietà" nelle scimmie e si procederà all'analisi dei dati. A partire dagli incoraggianti risultati da noi ottenuti in collaborazione con il Max Planck Institute di Lipsia, che hanno dimostrato che i cebi, come gli scimpanzé, sono in grado di scegliere strumenti rigidi o flessibili in base al compito da svolgere, si è deciso di proseguire questa linea di ricerca. In particolare ci focalizzeremo sulla capacità di uso sequenziale di più strumenti al fine di ottenere una ricompensa. Verranno analizzati i dati relativi alle raccolte dati condotte negli ultimi due anni su Homo sapiens (contagio nello sbadiglio e suo legame con l'empatia), su 2 specie del genere Macaca (fattori imitativi alla base dei legami empatici) e su Pan paniscus (comportamenti post-conflittuali – consolazione – e sulla multi modalità dei segnali comunicativi - gesti) Verranno completati due lavori attualmente in corso: uno studio sulla reciprocità negli uistitì e uno studio di simulazione che utilizza modelli ad agenti per indagare l'evoluzione dell'altruismo sulla base di meccanismi di scelta reciproca del partner. Verranno inoltre iniziati nuovi studi sulla gestione dei conflitti nei mandrilli esplorando il comportamento degli individui non direttamente coinvolti nelle aggressioni.
Punti critici e azioni da svolgere:
(1) Esistono spese incomprimibili e necessarie legate alla vita e al benessere delle scimmie e, quindi, al funzionamento del Centro Primati. Le scimmie hanno bisogno di essere alimentate in modo adeguato ed è necessario vigilare sulla loro salute. Inoltre gli spazi ad essi dedicati devono essere riscaldati e puliti con prodotti e macchinari consoni. Il finanziamento per tali spese deve essere sufficiente a coprire le spese di un intero anno e a garantire un margine ragionevole che consenta di effettuare anche gli impegni per i primi mesi dell'anno successivo con relativi tempi di espletamento. La somma che il CNR ha elargito a tal fine in questi ultimi anni non ha rispecchiato l'aumento del costo della vita. (2) La nuova Direttiva Europea del 2010 (2010/63/UE) ha di recente innalzato gli standard di mantenimento degli animali tenuti a fini di ricerca. Anche le riviste internazionali accettano articoli solo se condotti su scimmie mantenute in condizioni che rispettano tali standard. Il nostro Centro è stato costruito nel 2004 e attualmente necessita di migliorie e riparazioni. Si tratta di interventi urgenti e non prorogabili se si vuole continuare ad avere le autorizzazioni per la sperimentazione dal Ministero della Salute e se vogliamo mantenerci ai livelli degli altri paesi europei. Inoltre, i nostri animali vivono in aree esterne che i visitatori del Bioparco possono vedere. Questi spazi devono quindi essere costantemente arricchiti in modo da stimolare le attività delle scimmie e per mantenere uno standard adeguato al nostro ruolo all'interno di una struttura didattico-culturale. (3) Nel 2008 il Centro Primati ha razionalizzato le risorse umane impegnate nella gestione delle scimmie con un risparmio per l'ente. Attualmente nel Centro operano due tecnici con contratti a tempo determinato che gravano su fondi dell'organizzazione generale che finiranno all'inizio del 2013. E' ovvio che il Centro non può permettersi di rimanere senza queste figure. (4) La commessa ha anche bisogno di nuove assunzioni di personale tecnico e di ricerca. A tale proposito segnaliamo (a) il pensionamento di una ricercatrice (Primo Ricercatore), (b) lo spostamento del Tecnologo Responsabile del Centro Primati ad altre attività nell'ambito dell'Istituto, e il pensionamento nel 2010 di un operatore tecnico (che si occupava della realizzazione di apparati sperimentali e delle riparazioni al Centro). Dato che le ricerche fanno frequente uso di apparati che vanno realizzati ad hoc, occorrerebbe un immediato rimpiazzo dell'operatore tecnico, o un finanziamento che possa pagare ditte esterne per costruire apparati. (5) Nel 2012 dovremo affrontare il rinnovo della convenzione con la Fondazione Bioparco che permette al Centro Primati di essere ospitato gratuitamente dal Bioparco, in cambio di una serie di servizi/consulenze che i ricercatori ISTC-CNR garantiscono loro e della Convenzione con il Comune di Roma che permette ai nostri uffici di essere ospitati gratuitamente in cambio di servizi/ consulenze da parte nostra. Le criticità sopra elencate rendono impossibile la programmazione delle attività di ricerca e possono compromettere la nostra attendibilità come partner in progetti internazionali. Ricordo anche che la nostra ricerca è apprezzata a livello internazionale e nazionale e che il nostro Centro non ha analoghi in Italia. Ricordo infine che purtroppo le tematiche di ricerca di cui ci occupiamo sono "knowledge seeking" e non hanno risvolti applicativi diretti, né si inseriscono facilmente nei grandi temi di ricerca prospettati dalle Agenzie nazionali ed Europee.
Risultati attesi nell'anno:
- Caratterizzazione dell'uso di strumenti dei cebi in natura. Descrizione ed analisi quantitativa dell'influenza di fattori sociali sul processo di acquisizione dell'uso di strumenti da parte dei giovani. Analisi e discussione dei fattori che facilitano l'insorgere e la diffusione di uso di strumenti nei cebi e nelle antropomorfe. - Caratterizzazione dei fattori che determinano il vantaggio globale e locale nell'elaborazione degli stimoli gerarchici nell'uomo e nel cebo. - Sviluppo di un modello simulativo dell'evoluzione dei comportamenti altruistici sulla base della scelta reciproca del partner e analisi delle strategie che sottostanno alla reciprocità in varie specie di primati. - Caratterizzazione delle strategie di gestione dei conflitti nei mandrilli. - Studio delle capacità dei cebi di memorizzare la posizione di cibo nascosto anche sfruttando l'informazione spaziale contenuta in modelli in scala dell'ambiente reale. - Studio delle capacità dei cebi di comprendere relazioni tra relazioni e risultati di esperimenti effettuati con adulti di Cebus apella e bambini, in problemi di "matching-to-sample". - Studio dei fattori che influenzano la prestazione di cebi e bambini in età prescolare in compiti di inibizione e rischio. - Studio delle capacità dei cebi di usare più strumenti in sequenza per risolvere uno specifico compito. - Studio dei fattori che influenzano l'apprendimento di specifici tasks tramite motivazione intrinseca ed esplorazione libera. - Studio dei fattori che influenzano il senso di proprietà e il rispetto della proprietà nei cebi. - Si procederà con l'analisi dei dati relativa alla dimostrazione del Rapid Facial Mimicry (fenomeno dimostrato finora solo nelle antropomorfe e nell'uomo) in almeno 3 specie di cercopitecoidei (Theropithecus gelada, Macaca tonkeana e Macaca fuscata). - Studio della consolazione (fenomeno dimostrato solo per l'uomo e negli scimpanzé). Si analizzerà l'efficacia dell'atto consolatorio per ridurre l'ansia della vittima di un'aggressione in Pan paniscus e si determinerà se la consolazione è presente anche nei cercopitecoidei che presentano alti indici di tolleranza e cooperazione. - Raccolta dati mirata a determinare le tappe di sviluppo del comportamento di uso di strumenti e i fattori che ne facilitano l'acquisizione. - Verrà aggiornato il database dei dati demografici, parametri fisiologici ed ematici, principali e/o più frequenti malattie nella nostra colonia di cebi e relative terapie veterinarie. - Continueranno le visite guidate al nostro Centro Primati di classi di studenti di ogni ordine e grado che ne fanno richiesta e le conferenze che organizziamo ormai dal 2006 presso la nostra sede di via Aldrovandi e presso il Bioparco.
Iniziative per l'acquisizione di ulteriori entrate:
Sta per essere incassata la terza tranche del finanziamento relativo al Progetto Europeo "IM-CLeVeR" che si articola su base quadriennale. Alla Leakey Foundation cui è stata chiesto un finanziamento per il 2012-2013 per gli studi sul campo in Brasile. Nel 2011 sono stati chiesti finanziamenti alla Royal Society e alla British Academy in collaborazione con l'Università di Leicester (UK). E' stato presentato al Ministero della Salute un progetto nell'ambito del bando "Ricerca Finalizzata 2010" (coordinatore Dott. Augusto Vitale, Istituto Superiore di Sanità). Parteciperemo alla Call del Progetto Bandiera sull'invecchiamento.
 
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